François Pérusse
11 faits surprenants sur le coronavirus
11 faits surprenants sur le coronavirus

11 faits surprenants sur le coronavirus

11 Faits sur le COVID-19 qui pourraient vous surprendre

Cela fait deux ans que le nouveau coronavirus, le SRAS-CoV-2, a provoqué une épidémie de maladie respiratoire (COVID-19) et de pneumonie à Wuhan, en Chine. Depuis lors, le SARS-CoV-2 s’est propagé dans le monde, rendant malade plus de 240 millions de personnes. 

À l’heure actuelle, vous en savez probablement plus sur les virus que vous ne l’auriez jamais voulu. Mais nous en apprenons toujours plus chaque jour. Découvrez ce que les médecins savent sur le SRAS-CoV-2 et la maladie qu’il provoque, COVID-19, y compris l’étrange éventail de symptômes et la façon dont il est traité.

1. L’anosmie (perte de l’odorat) est un symptôme.

Les symptômes de COVID-19 les plus fréquemment signalés sont la fièvre, la toux et l’essoufflement. Cependant, au fur et à mesure que la maladie s’est propagée dans le monde, les prestataires de soins de santé ont remarqué quelques symptômes inhabituels, notamment une perte de l’odorat (anosmie) et une diminution du sens du goût (agueusie).

En Corée du Sud, 30% des personnes testées positives pour le virus ont déclaré que la perte de l’odorat était leur premier symptôme majeur. En Allemagne, plus de 2 cas confirmés sur 3 comprenaient une perte de l’odorat et du goût.

Les médecins recommandent à toute personne qui subit une perte soudaine d’odorat ou de goût de s’isoler et de contacter son fournisseur de soins de santé.

2. Le SARS-CoV-2 se lie étroitement aux cellules humaines.

En 2003, le SRAS, ou syndrome respiratoire aigu sévère, s’est propagé d’Asie à travers le monde, rendant plus de 8 000 personnes malades et en tuant plus de 700 sur une période de six mois. Le virus qui a causé le SRAS (SARS-CoV) est similaire à celui qui cause le COVID-19 – les deux sont des types de coronavirus – mais les chercheurs ont récemment découvert une différence importante qui pourrait expliquer pourquoi le nouveau coronavirus est si difficile à arrêter : le SRAS – Le CoV-2 (le virus qui cause le COVID-19) se lie 10 à 20 fois plus étroitement aux cellules humaines que le SARS-CoV (le virus responsable du SRAS).

3. Le coronavirus peut rendre les bébés gravement malades.

Par rapport aux adultes, les enfants semblent beaucoup moins susceptibles de tomber malades s’ils contractent le nouveau coronavirus . Cependant, les très jeunes (moins d’un an) semblent plus vulnérables aux maladies graves que les enfants plus âgés. D’après les dossiers de 2 143 enfants chinois, près de 11 % des nourrissons malades étaient gravement malades, contre 7 % des enfants âgés de 1 à 5 ans, 4 % des enfants âgés de 6 à 15 ans et 3 % des adolescents âgés de 16 ans et plus. Aux États-Unis, du 12 février au 2 avril 2021, moins de 2% des cas concernaient des enfants de moins de 18 ans. Parmi ces cas pédiatriques, 15 % concernaient des enfants de moins de 12 mois.

Un syndrome inflammatoire multisystémique (MIS) affecte certains enfants positifs pour une infection actuelle ou récente au SRAS-CoV-2. MIS est rare mais très grave. Le MIS est caractérisé par des symptômes gastro-intestinaux et une inflammation cardiaque (ou d’un autre système). Le syndrome est similaire à la maladie de Kawasaki, une maladie qui pourrait entraîner une hypertrophie des artères coronaires ou même des anévrismes des artères coronaires. Contactez immédiatement votre médecin si votre enfant a de la fièvre, des douleurs abdominales, des vomissements , de la diarrhée, des douleurs au cou , des éruptions cutanées , des yeux injectés de sang et/ou est beaucoup plus fatigué que d’habitude. (Tous les enfants ne ressentiront pas tous les symptômes du MIS.)

4. Le virus COVID-19 peut vivre sur des surfaces pendant des jours.

Le COVID-19 se propage principalement par les gouttelettes respiratoires. Lorsqu’une personne infectée éternue ou tousse, le virus peut se déplacer d’une personne à une autre, soit directement ou via une surface intermédiaire. Le virus peut également se propager dans l’air, mais cela est plus probable dans les zones intérieures surpeuplées et mal ventilées que dans les zones avec beaucoup d’air extérieur et moins de personnes.

Les chercheurs ont découvert que le virus peut vivre jusqu’à 24 heures sur du carton et 2 à 3 jours sur du plastique et de l’acier inoxydable. Le CDC rapporte que le virus a été détecté sur les surfaces du bateau de croisière Diamond Princess jusqu’à 17 jours après le débarquement des passagers. Cependant, seuls des fragments du virus étaient détectables, pas des virus capables d’infecter une personne.

5. Les personnes qui ne présentent aucun symptôme peuvent propager le virus.

Jusqu’à 40% des personnes infectées ne présentent pas de symptômes (asymptomatiques). C’est une bonne nouvelle pour les personnes touchées, mais une mauvaise nouvelle pour la santé publique, car les personnes asymptomatiques peuvent involontairement transmettre le virus à d’autres. C’est pourquoi la vaccination est si importante. Les responsables de la santé publique demandent à tous de limiter considérablement les contacts sociaux pour empêcher la propagation de la maladie. Le port d’un couvre-visage en tissu lorsque vous vous rendez dans un lieu public intérieur protège les autres car vous pourriez être infecté sans le savoir. Le port d’un masque réduit le risque de propager sans le savoir le virus à d’autres personnes dans l’espace qui vous entoure.

6. Les personnes avec un sang de type A peuvent être plus sensibles aux infections

Une étude chinoise portant sur 2 173 personnes hospitalisées avec COVID-19 a révélé que la proportion de personnes malades avec du sang de type A était significativement plus élevée que ce à quoi les chercheurs s’attendraient sur la base du pourcentage de personnes avec du sang de type A dans la population générale. L’étude a également révélé qu’il y avait moins de personnes malades avec du sang de type O que prévu.

Des études génomiques de patients d’Italie et d’Espagne ont soutenu ces résultats, montrant un risque plus élevé de développer une insuffisance respiratoire COVID-19 chez les patients avec du sang de type A.

7. Vous avez peut-être déjà été infecté.

Certaines personnes, environ 20 % des personnes infectées, ne développent jamais de symptômes. Et certaines personnes qui ont eu ce qu’elles pensaient être un « mauvais rhume » ou la grippe ont peut-être eu COVID-19.

Les scientifiques ont développé des tests capables de détecter les anticorps SARS-CoV-2 dans le sang, ce qui est la preuve d’une infection passée par le virus. De tels tests pourraient éventuellement nous aider à comprendre la véritable ampleur de cette pandémie. Contactez votre médecin ou votre service de santé publique au sujet des tests d’anticorps si vous pensez que vous avez eu l’infection. Il est recommandé de faire un test antigénique de dépistage d’une infection active pour toute personne susceptible d’avoir été exposée à un cas confirmé de COVID-19, même en l’absence de symptômes. 

8. Certaines personnes atteintes de COVID-19 présentent des symptômes digestifs.

La toux, la fièvre et l’ essoufflement sont les symptômes les plus courants d’une nouvelle infection à coronavirus, mais de nombreuses personnes présentent également des symptômes digestifs, notamment un manque d’appétit, de la diarrhée , des vomissements et des douleurs abdominales . Selon une étude publiée dans The American Journal of Gastroenterology , 48,5% des 204 personnes admises à l’hôpital avec COVID-19 présentaient des symptômes digestifs . Un petit pourcentage (7 personnes) ne présentaient des symptômes digestifs; ces personnes n’avaient pas de toux , de fièvre ou d’essoufflement.

9. Une réinfection peut être possible.

Si une personne contracte le COVID-19, est-elle immunisée contre une future infection par le SRAS-CoV-2 ? Et combien de temps durera l’immunité ? 10 à 30% de nos rhumes courants sont causés par quatre coronavirus différents, et nous savons tous qu’avoir un rhume ne vous empêche pas d’attraper un autre rhume.

Dans plusieurs pays, les médecins ont confirmé moins de 100 cas de réinfection par le SRAS-CoV-2. Le risque de réinfection par le SARS-CoV-2 varie d’une personne à l’autre et dépend également de la souche spécifique ou de la variante du SARS-CoV-2 à laquelle la personne est exposée. En général, on pense que l’immunité naturelle et la protection contre la réinfection durent de 6 à 12 mois, mais certaines personnes ont été réinfectées plus tôt.

10. Vous pourrez peut-être prendre une pilule anti-COVID.

La FDA a approuvé un traitement COVID-19 ciblé pour les personnes infectées à risque de maladie grave, mais il est difficile à obtenir et nécessite un équipement spécialisé pour l’administrer. Un médicament oral pour lutter contre le COVID-19 serait beaucoup plus simple à administrer et à prescrire. La FDA examine les données des essais cliniques et pourrait décider de l’autoriser d’ici la fin 2021.

La FDA a également approuvé le Remdesivir (Veklury), un médicament antiviral, pour traiter le COVID-19, mais il est réservé aux patients hospitalisés. Il a été démontré qu’il améliore les symptômes et raccourcit le temps de récupération dans certains cas.

11. La vaccination est très efficace pour prévenir le COVID-19 sévère

Il existe trois nouveaux vaccins qui confèrent une immunité au COVID-19. Les trois vaccins sont efficaces à environ 90 % dans la prévention de la COVID-19 sévère causée par la variante Delta , la souche circulante prédominante. (Les vaccins étaient efficaces à 100 % contre les maladies graves causées par le virus d’origine.) Les personnes âgées et les autres personnes à risque plus élevé de développer une COVID-19 grave sont éligibles pour recevoir un rappel de vaccin. Seul le rappel de vaccin Pfizer-BioNTech COVID-19 a reçu l’autorisation de la FDA, mais l’agence autorisera probablement les rappels des deux autres vaccins à l’avenir.

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