François Pérusse
Les inondations : un déluge de mythes et d’histoires
Les inondations : un déluge de mythes et d’histoires

Les inondations : un déluge de mythes et d’histoires

L’exploration de la véracité scientifique et historique de la Bible est une pratique fascinante. Par exemple, l’histoire judéo-chrétienne de la colère de Dieu, d’un grand déluge et du repeuplement de la terre grâce à l’Arche de Noé. On peut ainsi trouver de nolbreuses histoires de catastrophes naturelles

Bien que toutes les histoires d’inondations ne soient pas les mêmes, la description de la destruction du monde par l’eau est un thème commun dans de nombreuses religions et cultures. La plupart des histoires d’inondation incluent un dieu ou une divinité en colère, et un événement hydrologique ou aquatique catastrophique qui détruit le monde sauf quelques élus qui survivent.

Ces histoires d’inondations semblent également avoir des racines importantes dans la science. La géomythologie est l’étude de la façon dont ces histoires et la géologie pourraient se croiser. Les histoires d’inondations peuvent expliquer des phénomènes géologiques tels que des volcans, des tremblements de terre, des inondations, des fossiles et d’autres caractéristiques naturelles du paysage.

Christianisme

Dans l’histoire du déluge judéo-chrétien, Dieu s’est mis en colère contre les péchés de l’humanité. Il a dit à son fidèle serviteur, Noé, de construire une arche assez grande pour sa famille (qui comprenait huit personnes; sa femme, ses trois fils et leurs femmes) et un couple chaque créature sur terre. Dieu délivra le déluge promis, tuant tout le monde et tout sur terre sauf la population de l’arche.

Après le déluge, l’arche s’est immobilisée au sommet d’une montagne, un détail qui se répète dans de nombreuses histoires à travers différentes cultures. C’était une tentative pour montrer l’immense profondeur de l’eau, qu’elle était plus haute que les montagnes. Noah et sa famille étaient les seuls humains vivants et sont vraisemblablement les origines de la population humaine actuelle.

Le même récit se reflète dans le Coran : Allah a dit à Noé de construire l’arche, le déluge est venu puis de Noé, le monde a recommencé.

Mésopotamie ancienne

L’histoire du déluge la plus ancienne est peut-être l’une des premières histoires connues de l’homme, L’épopée de Gilgamesh . Enregistré sur 12 tablettes de pierre, il s’agit de l’une des premières œuvres littéraires de l’histoire.

Selon le poème, Gilgamesh était un roi sumérien qui régna pendant 126 ans. Cela peut sembler un peu difficile à avaler, mais Mathusalem a vécu jusqu’à 969 ans, faisant de Gilgamesh un enfant dans le grand schéma des choses. Après la mort d’un ami, Gilgamesh a commencé à rechercher l’immortalité et a rencontré un homme immortel nommé Utnapishtim , dont l’histoire ressemble beaucoup à l’histoire de Noé.

Apparemment, Utnapishtim avait obtenu l’immortalité après avoir construit un navire appelé Preserver of Life et survécu à la « grande inondation ». Comme Noé, Utnapishtim a amené tous ses proches et toutes les espèces de créatures à bord de son arche pour sauver l’humanité. Cela semble un peu familier. 

Les histoires de déluge de certaines cultures n’ont qu’une légère ressemblance avec l’histoire de Noé. Ils maintiennent les thèmes de l’arche et d’un Dieu en colère, mais leurs histoires de repeuplement sont très différentes.

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Aztèque

L’histoire du déluge aztèque partage des similitudes avec l’histoire de Noé avec quelques rebondissements radicaux. Dans cette histoire, Titlacauan a averti l’homme nommé Note et sa femme Nena, d’une inondation à venir. Nata et Nena ont creusé un cyprès et Titlachahuan les a scellés à l’intérieur, leur disant qu’ils ne peuvent manger qu’un épi de maïs chacun. C’est ici que l’histoire est très différente des autres.

La terre est inondée, mais les gens n’ont pas été tués, au lieu de cela, ils ont été transformés en poissons. Après le déluge, Nata et Nena ont désobéi à Titlacauan et ont mangé du poisson. Alors Titlacauan les a transformés en chiens. L’histoire se termine avec le monde qui recommence, mais cette fois avec une population de poissons copieuse et quelques chiens. 

Les Grecs 

Zeus, le roi des dieux, était mécontent de la population humaine, ou les Pélasges, (qui est un terme fourre-tout pour les peuples autochtones de la région égéenne). Zeus a dit à Deucalion, le fils de Prométhée, de construire une arche pour lui et sa femme, Pyrrha, qui était aussi la cousine de Deucalion. Après neuf jours d’inondation, le monde fut détruit et l’arche reposa au sommet du mont Parnasse. 

Lorsque les eaux se sont retirées, Deucalion et sa cousine-épouse ont offert un sacrifice à Zeus pour apprendre à repeupler la terre. Zeus leur a dit de jeter des pierres sur leurs épaules. Les pierres lancées par Deucalion devinrent des hommes, et celles jetées derrière Pyrrha devinrent des femmes. Ce qui était une façon relativement ordonnée (et magique) d’expliquer le repeuplement de la terre tout en contournant toute la question de l’inceste.

Les histoires d’inondations asiatiques conservent certains des thèmes principaux mais sont beaucoup plus complexes. Il est intéressant de noter que dans les histoires d’inondations asiatiques, les humains ne sont pas seulement des constructeurs et des survivants d’arches, ils ont beaucoup plus d’agence et de contrôle que dans d’autres cultures.

Hindou

Le conte du déluge hindou est unique parmi les autres religions. Dans les enseignements hindous, Manu, ou le premier homme, n’était pas visité par un dieu, mais plutôt par un poisson. Dans certains récits de cette histoire, le poisson est la divinité, Lord Vishnu. Ce poisson/Dieu a dit à Manu que le monde serait détruit dans un grand déluge. Manu a construit un bateau et l’a attaché à la corne du grand poisson. Le poisson a guidé le bateau de Manu à travers les inondations et, sans surprise, jusqu’au sommet d’une montagne. Lorsque les eaux de crue se sont retirées, Manu a effectué un sacrifice rituel et a versé du beurre et du lait aigre dans la mer. Au bout d’un an, une femme sort de l’eau et s’annonce comme « la fille de Manu ». C’est donc Manu et sa « fille » qui repeuplent la terre.

Bouddhiste 

Les bouddhistes ont une histoire élaborée du déluge appelée Samudda-vāṇija Jātaka. Dans un village indien, vivaient 1000 familles de charpentiers malhonnêtes. Ces charpentiers disaient aux gens qu’ils pouvaient construire n’importe quoi, des maisons aux chaises, qu’ils prenaient l’argent et ne livraient jamais de marchandises ni ne faisaient aucun travail. À cause de cela, ils étaient, sans surprise, méprisés dans le village et avaient rapidement besoin de trouver un nouveau lieu de vie.  

Ils ont construit un navire et ont navigué jusqu’à ce qu’ils trouvent une belle île. L’île était peuplée d’un homme qui avait fait naufrage. L’homme leur a dit que la nourriture était abondante, que la vie sur l’île était confortable et que les charpentiers étaient les bienvenus. Le seul hic, c’est que l’île était hantée par des esprits. La seule règle de l’esprit était que chaque fois qu’un humain avait besoin de déféquer ou d’uriner, il devait creuser un trou et le couvrir quand il avait fini. Les esprits voulaient garder leur île propre et qui peut leur en vouloir.

Les charpentiers ont adoré l’île et ont décidé d’organiser une grande fête pour célébrer leur nouvelle maison. Cependant, ils se sont enivrés de canne à sucre fermentée et ont rapidement ignoré les règles et ont pratiquement déféqué et uriné dans toute l’île. Les esprits étaient furieux et décidèrent d’inonder l’île d’une vague géante, à la pleine lune. Alors que les esprits étaient en colère, ils ne voulaient pas tuer les charpentiers, ils voulaient juste qu’ils partent. Un esprit est devenu une boule de lumière dans le ciel et a dit aux gens qu’en raison de leur imprudence, l’île serait inondée et qu’ils devraient fuir pour sauver leur vie. 

Un autre esprit était plus en colère contre les charpentiers et voulait les tromper. Il est donc apparu dans le ciel annonçant que l’avertissement précédent concernant une inondation était un mensonge. Il a dit qu’il n’y avait rien à craindre, tout va bien, continuez à faire la fête et il n’y aura pas d’inondation. Je rigole!

Ces 1000 familles de charpentiers étaient dirigées par deux hommes, l’un sage et l’autre très insensé. Le charpentier insensé a cru à l’autre esprit et a dit aux gens de rester, de se détendre et de profiter de la fête. Le menuisier intelligent a dit à ses gens de construire un navire, juste au cas où ils ne plaisantaient pas. 

Pendant que le sage construisait un bateau, l’homme insensé resta et se mit à boire davantage. Le jour de la pleine lune, comme les esprits l’avaient promis, une vague géante s’est levée et a inondé toute l’île. Le sage s’embarqua avec son peuple tandis que l’insensé et son peuple moururent. 

Ce qui est intéressant dans cette histoire, c’est que le déluge était limité à une île, pas au monde entier. Bien qu’il y ait une arche ou un navire, il n’y avait pas besoin de repeuplement, car seul un petit nombre de personnes ont été tuées et peu de terres détruites. Et c’est peut-être la seule histoire d’inondation avec des liens étroits avec les fonctions corporelles.

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Chine

Tout au long de l’histoire et même aujourd’hui, les inondations ont été un énorme problème en Chine. Le succès du règne d’un empereur serait jugé sur la façon dont ils ont géré les inondations et protégé l’approvisionnement alimentaire.  

Les Chinois ont de nombreuses histoires et mythes sur les inondations, les dieux, les dragons et les esprits. Tout comme dans d’autres histoires d’inondations, il y a peu de survivants. Mais l’histoire du déluge chinois a une histoire de repeuplement très compliquée. 

Un jour, un fermier a réussi à capturer et à emprisonner un dieu du tonnerre. Le fermier est allé en ville mais a averti ses enfants de rester loin de la divinité en cage. Les enfants ont eu pitié du dieu du tonnerre et l’ont relâché. En remerciement, Dieu les a avertis qu’il allait y avoir un grand déluge. Il a donné aux enfants une gourde (vraisemblablement très grande) et leur a dit qu’ils seraient à l’abri des eaux tant qu’ils seraient à l’intérieur de la gourde.

Les pluies sont arrivées, le frère et la sœur sont entrés dans la gourde. Ils étaient les seuls à avoir survécu au déluge et le fait d’avoir un frère et une sœur comme seuls survivants a rendu la partie de repeuplement de l’histoire un peu délicate car le tabou de l’inceste dans presque toutes les cultures est très fort. Il y a eu plusieurs fins différentes à cette histoire. Dans une version, le frère et la sœur ont reçu un « laissez-passer » spécial du ciel, comme « ça va juste cette fois-ci ».

Dans une autre version, la sœur a soumis son frère à de nombreux défis physiques apparemment impossibles avant d’accepter de l’épouser. Il a terminé les tâches, ils se sont mariés et elle a eu un enfant. L’enfant est né endommagé, sans bras ni jambes. Le frère a tué le bébé en le découpant et en jetant les morceaux par-dessus la colline. Le lendemain, le frère et la sœur ont découvert que les pièces s’étaient transformées en hommes et en femmes.

Dans une autre forme de l’histoire, il n’y a pas du tout d’inceste : le frère n’a pas pu relever les défis de la sœur, et ils ne se sont pas mariés ni procréés. Au lieu de cela, ils ont repeuplé la race humaine en créant des humains à partir d’argile.

Norrois

L’histoire du déluge scandinave est très différente des autres en ce sens que le monde a été inondé, mais pas d’eau. Quand Odin et ses frères Villi et Ve ont tué le géant Ymir, le sang qui a coulé de son corps a inondé la terre. C’est vrai, le monde était noyé dans le sang. Dans ce bain de sang littéral, un seul géant du givre nommé Bergelmir et sa femme ont fabriqué une arche, ont été sauvés et ont repeuplé la terre. 

Aborigènes

La culture aborigène a une histoire riche en récits, et leur histoire d’inondation a un manque notable d’éléments communs. Pas de divinité en colère et pas d’arche. Mais l’histoire est si amusante qu’il existe plusieurs livres pour enfants sur la grenouille qui a inondé le monde. 

Une grenouille nommée Tiddalik avait très soif et a bu toute l’eau de la terre, ce qui a provoqué une sécheresse incroyable. Les ruisseaux étaient asséchés, les plantes flétries et les points d’eau asséchés. Après la mort de nombreux animaux, tous les animaux restants se sont réunis en un grand conseil pour élaborer un plan. Ils ont décidé que la seule façon d’obtenir l’eau de la grenouille était de la faire rire. Tous les animaux se sont relayés, les kangourous, les émeus, les ours et les opossums, sans succès. Finalement, une anguille se tortilla, frissonna et se plia en de drôles de formes et Tiddalik ne put se retenir plus longtemps. La grenouille éclata d’un rire sourd qui ressemblait à un tonnerre lointain, et quand il ouvrit la bouche, l’eau jaillit, inondant la terre. L’inondation s’est progressivement calmée, et la terre est redevenue verdoyante et paisible.

Les tribus amérindiennes racontent depuis longtemps des histoires pour préserver leur langue et pour enseigner des valeurs et des leçons de morale. Telle est l’histoire de Waynaboozhoo (ou Nanabozho ) et du déluge. Cette histoire explore le temps qui n’est pas communément exploré, la période entre la crue et le retrait de l’eau. 

L’histoire raconte que le Grand Esprit était mécontent de l’homme et a créé un grand déluge. Le seul survivant était un homme nommé Waynaboozhoo qui avait fabriqué un radeau de bûches et de bâtons pour lui-même et pour d’autres animaux vivants. Ils ont flotté pendant plus d’un mois, mais les eaux n’avaient pas baissé. Waynaboozhoo a décidé qu’il allait devoir reconstruire la terre, et il avait besoin de boue du « vieux monde » enfouie profondément sous l’eau.

D’abord, un huard a essayé, mais l’eau était trop profonde. Un castor a également échoué. Alors qu’ils se disputaient pour savoir qui essaierait ensuite, un coon (petit canard) nommé Aajigade a dit qu’il essaierait. Tous les animaux lui ont dit de s’en aller, qu’il était trop petit. Puis ils ont continué à se disputer jusqu’à ce que le soleil se couche. Soudain, quelqu’un remarqua le corps du petit raton laveur flottant à la surface. Waynaboozhoo l’a ramassé et a vu un petit morceau de boue dans son bec. Il ressuscite Aajigade, qui s’envole.

Waynaboozhoo a façonné la boue, et elle est devenue de plus en plus grosse. Il avait besoin d’un endroit pour le mettre, et une tortue serpentine, Mikinaak, a offert son dos. La terre grandit et grandit jusqu’à ce qu’elle ait la taille de la terre entière. 

La réalité dans les mythes des inondations ?

Les histoires d’inondations imprègnent des centaines de cultures et il existe des similitudes frappantes avec de nombreux récits. Il semble qu’au moins certaines de ces histoires pourraient être basées sur des événements réels. Les géologues ont proposé la possibilité d’une grande inondation au Moyen-Orient à la fin de la dernière période glaciaire, il y a environ 7 000 ans. À cette époque, la mer Noire était un lac d’eau douce entouré de terres agricoles.

L’hypothèse est que les glaciers européens ont fondu et que la mer Méditerranée a débordé avec une force 200 fois supérieure à celle des chutes du Niagara. Ce serait un mur d’eau de crue incroyablement rapide. Il existe des preuves physiques qui soutiennent cette théorie, y compris des structures de l’âge de pierre sous la mer Noire.  

D’autres théories incluent les tsunamis et suggèrent que les comètes pourraient également avoir causé les inondations.

La grande question est : y aura-t-il une autre inondation catastrophique ? Avec l’augmentation de la déforestation, le changement climatique et l’élévation du niveau de la mer, nous semblons nous diriger dans cette direction pour créer notre propre histoire d’inondation.

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